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« Jack Reacher » de Christopher McQuarrie (2012)

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jack-reacher 01 Sous l’égide du tout puissant producteur Tom Cruise, Christopher McQuarrie rend un hommage jouissif aux vigilantes movies des 70’s.

Comment pourrait-on définir un producteur de talent ? Au delà de son aptitude à assurer le financement et la conception d’un film, c’est avant tout quelqu’un doté d’une vraie sensibilité artistique, capable à la fois d’anticiper les goûts du public, mais aussi de réunir autour de lui une équipe forte, où chaque talent individuel se verra valorisé et encouragé. Sans jamais perdre de vue son objectif de rentabilité, un bon producteur arrivera, par un sens non feint du contact humain, à canaliser les forces de chacun et à les mettre au service d’un projet dont la réussite prédominera sur les égos, le sien en tout premier lieu. Après une petite traversée du désert ayant découlé sur une remise en question de sa méthode de travail, c’est dans cet état d’esprit que Tom Cruise a abordé la mise en chantier de cet excellent « Jack Reacher ».

C’est en 2007 que l’acteur rencontre Christopher McQuarrie. A cette époque, le réalisateur de « Way of the Gun » (2000) cherche à financer un film historique relatant le complot allemand de 1944 visant à assassiner Adolf Hitler. Souhaitant initialement le réaliser, il revoit ses ambitions à la baisse en comprenant que son seul nom ne suffira pas à convaincre les studios. Il s’associe donc avec son ancien collaborateur, le metteur en scène Bryan Singer, avec lequel il n’a plus travaillé depuis le premier « X-Men » (2000). Singer, quant à lui, vient d’achever la superproduction « Superman Returns » (2006) et voit en cette nouvelle coopération un moyen de revenir à un film de moindre envergure. Le projet est ainsi proposé à la United Artists, dont Tom Cruise est alors membre de la direction. Ce dernier accepte de financer le film et, par la même occasion, s’octroie le rôle principal. « Walkyrie » sort ainsi en 2008 et, sans être un four, ne marque ni le public, ni la critique, la faute étant avant tout imputable à la mise en scène manquant cruellement souffle de Bryan Singer.

La collaboration Cruise/McQuarrie est cependant lancée, les deux hommes s’appréciant mutuellement. Pour redorer son blason, l’acteur relance la franchise « Mission Impossible » en prenant le risque, pour la première fois de sa carrière, de la confier aux mains d’un réalisateur novice en matière de cinéma live. C’est donc à Brad Bird, petit génie de l’animation, que la tâche incombe de succéder à J.J. Abrams. Confiant dans son nouveau poulain, Cruise affecte McQuarrie à l’écriture du scénario. « Protocole Fantôme » débarque sur les écrans en décembre 2011 et devient le plus gros carton de la franchise. Désormais sûr de ses choix, l’acteur/producteur décide de mettre en chantier une série de films fonctionnant sur les mêmes recettes de production. Il donne donc les pleins pouvoirs à Christopher McQuarrie pour adapter les romans du britannique Lee Child, dont le personnage de Jack Reacher, ancien policier militaire à la morale douteuse, en est le fer de lance.

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Rosamund Pike & Tom Cruise – L’union fait la force

Sorti en décembre 2012, « Jack Reacher » est l’accomplissement de cette troisième collaboration. Le moins que l’on puisse dire, c’est que le pari est réussi tant ce long métrage, totalement anachronique, dégage un profond capital de sympathie. S’éloignant volontairement du protagoniste original (un colosse blond et mutique, à l’aspect physique à l’opposé de celui de Cruise), McQuarrie a envisagé son deuxième film comme un vibrant hommage aux vigilantes movies, genre décrié des années 70, dont les personnages de l’inspecteur Harry et de Paul Kersey (« Un justicier dans la ville »), adeptes d’une justice sauvage et expéditive, en sont les représentants les plus fameux. Il n’est d’ailleurs pas étonnant que le film, comme les œuvres dont il s’inspire, ait été taxé de fasciste par une certaine critique. A l’image de son héros n’écoutant que son libre arbitre pour se placer au dessus des lois, « Jack Reacher » est une œuvre délicieusement amorale, parfois bourrine, qui s’appuie à merveille sur une intrigue de roman de gare pour mieux orchestrer une succession de séquences à la fabrication irréprochable.

S’ouvrant sur une glaciale fusillade au sniper (scène qui sera d’ailleurs déconstruite tout au long du métrage, comme dans un Brian De Palma de la grande époque), le film permet à McQuarrie de s’amuser à ressusciter un genre qu’il affectionne, tout en laissant pleinement éclater son sens inné du cadre et de l’espace. Que ce soit lors de bagarres d’une rare bestialité, pendant une magistrale course-poursuite simplement rythmée par des bruits de moteurs (« Bullit » (1968) ou « French Connection » (1971) ne sont pas loin) ou dans un final plein de rage évoquant celui de « Way of the Gun » en encore plus maitrisé, le réalisateur semble à l’aise avec tous les passages obligés, les transcendant avec brio par une réinvention constante de sa mise en image. Devant la caméra, Tom Cruise s’éclate dans la peau de ce surhomme à l’intelligence hors du commun, rôle qui le met une nouvelle fois en valeur tout en apportant une ironie salvatrice au spectacle proposé. C’est un vrai plaisir de voir la star casser des bras à la pelle en déclamant des punchlines dignes de Steven Seagal, lui qui endosse bien trop souvent le costume du héros propre sur lui à l’éthique irréprochable.

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Rajoutez à ce cocktail détonnant des seconds couteaux de prestige (Werner Herzog dans la peau d’un bad guy nihiliste, Robert Duvall en papy républicain adepte de la pétoire, …) et vous obtenez une série B survitaminée, pas toujours très fine mais constamment jouissive, dénuée de toute prétention auteuriste (une constante chez ce réalisateur plein d’humilité). Un deuxième essai plus que concluant pour Christopher McQuarrie qui, après avoir signé le scénario du très bon « Edge of Tomorrow »  en 2014, confirmera tout le bien que l’on pensait de lui avec le magistral « Mission Impossible : Rogue Nation » (2015). Cruise/McQuarrie, ou la preuve que l’union des talents donne souvent de belles choses.

« Jack Reacher  » – réalisé par Christopher McQuarrie – avec Tom Cruise, Rosamund Pike, Robert Duvall – sortie le 26 décembre 2012

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Written by critikju

août 12, 2015 à 3:57

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